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Secretrio de Agricultura - Tom Vilsack
Agriculture Secretary Tom Vilsack

Tom Vilsack actualmente se desempeña como el trigésimo Secretario de Agricultura de Estados Unidos.

Como líder del Departamento de Agricultura de Estados Unidos ("U.S. Department of Agriculture" o USDA, por sus siglas en inglés) Vilsack está trabajando arduamente para fortalecer la economía agrícola estadounidense, crear vigorosas comunidades rurales y asegurar un futuro más sólido para la clase media de Estados Unidos.

En sus tres años en el Departamento, el Secretario Vilsack ha trabajado para implementar la agenda del Presidente Obama de reincorporar los estadounidenses al trabajo y forjar una economía perdurable. El USDA ha apoyado a agricultores, ganaderos y cultivadores que actualmente están disfrutando de ganancias récord, ha proporcionado asistencia alimentaria a 1 de cada 4 estadounidenses, ha ayudado a conservar nuestros recursos naturales y a proveer un suministro suficiente de alimentos sanos y nutritivos para el pueblo estadounidense.

El Secretario Vilsack comparte el compromiso del Presidente Obama para una economía rural que recompensa el trabajo duro y la responsabilidad mientras desarrolla una clase media con fuerza. Para ayudar a impulsar la innovación y construir economías prósperas en las comunidades rurales, el USDA está promoviendo el crecimiento del empleo y mayores ingresos a través de expansión de la producción de energías renovables, oportunidades de recreación al aire libre y el desarrollo de los suministros de alimentos locales y regionales. El USDA ha realizado inversiones históricas en la vivienda rural, en infraestructura rural, como las estaciones de bomberos y de policía, bibliotecas y centros de salud y en el acceso rural a la banda ancha.

Como presidente del primer Consejo Rural de la Casa Blanca, el Secretario Vilsack y el USDA están tomando medidas para fortalecer servicios para las empresas y los empresarios rurales con la creación de oportunidades de trabajo - encontrando nuevas formas de colaborar con otras agencias federales y el sector privado para estimular la inversión.

El USDA, bajo la dirección del Presidente y con el liderazgo del Secretario, está promoviendo la agricultura de Estados Unidos realizando investigaciones de vanguardia y ampliando los mercados nacionales e internacionales. El USDA también trabaja para proveer una adecuada red protectora a los agricultores y ganaderos, que les permita prosperar incluso en tiempos difíciles. Hoy en día, la agricultura es un punto positivo en la economía estadounidense, con récord de ingresos del sector agrícola y récord de exportaciones agrícolas, con un valor de $137 mil millones en 2011 - que ayudaron a apoyar más de 1 millón de empleos en Estados Unidos. Los nuevos acuerdos comerciales que el Presidente Obama firmó con Colombia, Corea del Sur y Panamá crearán aÚn más oportunidades de exportación para los agricultores y ganaderos estadounidenses.

Vilsack reconoce que la conservación de los recursos naturales es vital a la solidez a largo plazo de nuestra economía. Es por eso que el USDA ha inscrito un nÚmero récord de tierras de cultivo privadas en programas de conservación e implementado nuevas estrategias - tales como los esfuerzos a escala de paisaje - para restaurar nuestros bosques y limpiar nuestro suministro de agua. Este trabajo está creando empleos en el sector privado para la protección y la rehabilitación de los bosques y los humedales, y ofreciendo mayores oportunidades para la recreación al aire libre.

Bajo el liderazgo de Vilsack, el USDA se ha asociado con la iniciativa ¡A moverse! ("Let's Move") de la Primera Dama Michelle Obama para mejorar la salud y la nutrición de los niños de Estados Unidos. Vilsack también ayudó a aprobar la Ley para Niños Saludables y Libres de Hambre ("Healthy, Hunger Free Kids Act") por lo que el USDA está combatiendo la hambruna infantil y la obesidad y ha logrado las mejoras más importantes de los almuerzos escolares en 30 años. Además Vilsack lideró un esfuerzo integral para mejorar la seguridad del suministro de alimentos estadounidenses, implementando cambios a las normas de inocuidad de los alimentos para prevenir enfermedades mediante la reducción de la prevalencia de la escherichia coli ("E. coli"), salmonelosis ("salmonella") y campylobacter en la carne de res y de pollo.

El Secretario Vilsack también ha trabajado para que el Departamento sea más eficiente, transparente y eficaz. A través de su Plan para Mejor Servicio ("Blueprint for Stronger Service"), el USDA seguirá ofreciendo un servicio de primera calidad al pueblo estadounidense a pesar de la reducción de su presupuesto, alcanzando eficiencias de más de $150 millones cada año.

Los derechos civiles ha sido para él una importante prioridad, llegando a resoluciones históricas en todos los mayores casos de discriminación pasada presentados contra el USDA por grupos minoritarios y adoptando medidas definitivas para comenzar una nueva era del USDA como empleador modelo y proveedor de servicios de primer nivel.

Antes de su nombramiento, el Secretario Vilsack sirvió dos mandatos como Gobernador de Iowa, fue Senador del Estado de Iowa y Alcalde de Mount Pleasant, Iowa. Un nativo de Pittsburgh, Pensilvania, Vilsack nació en un orfanato y fue adoptado en 1951. Después de graduarse de Hamilton College y la Escuela de Leyes de Albany, se trasladó a Mount Pleasant - la ciudad natal de su esposa, Christie - donde ejerció como abogado. La Familia Vilsack tiene dos hijos adultos, una nuera y dos nietos.