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Una Promesa para Puerto Rico

Posted by José Otero-García, Director Estatal de USDA Rural Development en Puerto Rico in Rural
Dec 07, 2016
En la foto José Otero-García, Director Estatal de USDA Rural Development, explica las oportunidades que ofrece USDA para el desarrollo económico de la región de Roosevelt Road en Puerto Rico. Detrás de el de izquierda derecha esta Sam Rikkers, Administrador del Programa de Cooperativa y negocios y también Co-Presidente del Comité Directivo de la Zona Prometida, Fred Pfaeffle Arana, Representante de Puerto Rico en el Comité de Desarrollo de Casa Blanca y Sub Secretario de Derechos Civil de USDA Rural Development, y Leonardo San Román del Departamento de Comercio Federal.
En la foto José Otero-García, Director Estatal de USDA Rural Development, explica las oportunidades que ofrece USDA para el desarrollo económico de la región de Roosevelt Road en Puerto Rico. Detrás de el de izquierda derecha esta Sam Rikkers, Administrador del Programa de Cooperativa y negocios y también Co-Presidente del Comité Directivo de la Zona Prometida, Fred Pfaeffle Arana, Representante de Puerto Rico en el Comité de Desarrollo de Casa Blanca y Sub Secretario de Derechos Civil de USDA Rural Development, y Leonardo San Román del Departamento de Comercio Federal.

Cuando la Base Naval de Roosevelt Road cerró operaciones en el 2004, el área cercana sufrió una baja poblacional y una gran contracción. Como parte del proceso de transferencia de terrenos de la Marina de los Estados Unidos al gobierno local, se creó la Autoridad de Redesarrollo de Roosevelt Roads (LRA). Esta organización es la encargado de dirigir el proceso de planificación y revitalización de los terrenos de la antigua base junto a los municipios de Ceiba, Fajardo, y Naguabo.

El trabajo de colaboración entre estas comunidades y  la LRA busca mejorar la infraestructura pública y renovar la actividad económica del área, mejorar el ofrecimiento de servicios médicos y educativos como también crimen y la creación de empleos.

El área que sirve LRA en la zona oriental de Puerto Rico fue recientemente designada como Zona de Promesa por el Presidente Obama. Esta designación le permite tener prioridad de acceso a fondos para ayudar a desarrollar entrenamiento de empleo de alta tecnología, acceso a educación y proveer el desarrollo de infraestructura y de vivienda asequible.

Hace unas semanas participé de una reunión muy productiva junto nuestro Administrador del Programa de Negocios y Cooperativas- Sam Rikkers – el cual también Co-Preside el Comité Timón de la iniciativa de Zona Prometida – y Fred Pfaffle Arana, Representante de USDA en el Grupo de Trabajo de Casa Blanca para Puerto Rico y Sub Secretario de Derechos Civiles de USDA Rural Development y otros funcionarios Federales y miembros de LRA.

La agenda del día incluyo la discusión de los planes y objetivos del LRA para la región junto a presentaciones de ofertas de programas de varias agencias federales y estatales. Varias organizaciones sin fines de lucro y universidades se dieron cita para compartir sus ideas y planes de integración a la iniciativa. Rural Development y SBA  presentaron programas de acceso a fondos de los cuales pueden ser pareados con inversiones privadas.

Estamos muy agradecidos con el Presidente Obama por reconocer la situación difícil que tenemos en Puerto Rico, y la designación de Zona Prometida que nos brinda una oportunidad única para el crecimiento económico de la zona oriental de la isla.  A medida que nos recuperamos de la peor crisis que hemos tenido en nuestra historia, tenemos una expectativa bien alta de los planes futuros para convertir la base Naval de Roosevelt Road en lo que fue en el pasado. Estoy confiado que en el futuro esta plan de desarrollo se podrá replicar en otras áreas en desventajadas de Puerto Rico.

Category/Topic: Rural

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